Dejar de desperdiciar tu vida es el primer paso hacia la realización personal. El psiquiatra Christophe André ofrece unos consejos:

Triunfar en la vida es construir un edificio en tres dimensiones: material, relacional y emocional. En otras palabras: alcance sus objetivos, manteniendo buenas relaciones y una buena imagen, sin sacrificar su bienestar. Un éxito social que nos dejaría infelices ya no es considerado por nuestros contemporáneos como un ideal de vida exitosa. Pero tanto las dimensiones materiales y relacionales obedecen a una cierta lógica, tanto la dimensión emocional de una vida exitosa, con sus aspectos inconscientes (nuestras neurosis) y biológicas (nuestro temperamento) resulta más difícil de controlar.

El ser humano siempre ha conocido la inmensa dificultad de alcanzar la felicidad. Aristóteles enseñó que “los sabios no aspiran al placer, sino a la ausencia del dolor”. Más cerca de casa, Jules Renard escribió en su “Diario” (Gallimard): “La felicidad es el silencio de la infelicidad. ¿Cómo, entonces, no hacerse infeliz? He aquí siete consejos, más bien siete direcciones:

Toma la decisión de estar bien

¿Lo obvio? No tan obvio. El filósofo Alain solía decir: “Tienes que querer ser feliz y hacer tu parte. Si nos mantenemos en la posición del espectador imparcial, dejando sólo la entrada a la alegría y las puertas abiertas, es la tristeza la que entrará. Siempre es más fácil, menos costoso en energía psicológica, dejarse llevar por la desgracia. Por el contrario, mantener el bienestar requiere esfuerzo.

Para explicar esto, existen ante todo razones personales: existen claras diferencias entre los individuos en su capacidad para sentirse bien. Y factores propios de la raza humana: la evolución parece haber favorecido la existencia de emociones negativas entre nosotros, cuya función es aumentar las posibilidades de supervivencia de la especie. El miedo promueve la huida o la lucha, la ira intimida a los adversarios o rivales, la tristeza atrae la compasión, etc. Pero la naturaleza, si estaba preocupada por nuestra supervivencia, difícilmente se preocupaba por nuestra calidad de vida. El espectro de emociones y estados de ánimo positivos es mucho más restringido, más lábil y más costoso de acceder en términos de energía psicológica.

No le des demasiado espacio al sentimiento de infelicidad

Si las emociones negativas son puntuales, de corta duración y perturban moderadamente nuestra vida diaria, podemos esperar a que desaparezcan por sí solas. Pero el coqueteo con la desgracia, valorado en particular por el romanticismo del siglo XIX, entraña ciertos peligros que la psicología empieza a estudiar mejor. Dar rienda suelta a una emoción negativa corre el riesgo de prolongar su duración. Antes creíamos en cierto efecto catártico: la queja permitía aliviar el sufrimiento, por ejemplo. Parece que muchas veces es todo lo contrario: la denuncia repetida y sin respuesta puede convertirse en una víctima de la vida. Y la desgracia se alimenta de sí misma: cuanto más nos dejamos llevar, más prolongamos su duración. Además, rendirse al sentimiento de infelicidad pasará gradualmente de una emoción negativa única (nos sentimos infelices) a una visión negativa duradera: tenemos una vida infeliz. Finalmente, prepara el regreso de emociones negativas posteriores: el fenómeno es bien conocido en la depresión, que tiene una tendencia muy fuerte a la recurrencia, y se ha demostrado en relación con el estado de ánimo triste diario.

Cuídate, especialmente cuando no estás bien

¿Otro obvio? Sí, pero mil veces contradicho por la observación. La mayoría de las personas ansiosas y deprimidas hacen exactamente lo contrario. Cuanto peor están, más se maltratan a sí mismos (ya no ven a sus amigos, ya no practican sus pasatiempos favoritos, etc.) y cuanto más se maltratan a sí mismos, peor están.

Entonces se pone en marcha el círculo vicioso. Hacer cosas agradables cuando no estás bien no es obvio, porque no quieres. Sin embargo, todos los estudios disponibles muestran que este deseo debe reavivarse mediante esfuerzos iniciales (como volver a encender un motor parado). Y que no nos equivoquemos de objetivo: cuando nos sentimos mal, el objetivo de las actividades placenteras no es hacernos felices, sino evitar que el malestar empeore o se agrave.

 

Sin perfeccionismo ni obsesión por el bienestar

Flaubert, hablando de la felicidad, escribió: “¿Habéis reflexionado cuántas lágrimas provocó esta horrible palabra? Sin esta palabra, dormiríamos más tranquilos y viviríamos a gusto.  No es necesario tomar literalmente al querido Gustave, pero de todos modos… La búsqueda del bienestar no debe convertirse en una obsesión, y el derecho a la felicidad – inscrito por ejemplo en el constitución americana – no debe transformarse en un “deber de felicidad”, según la expresión del escritor Pascal Bruckner.

Sobre todo porque el sentimiento de infelicidad, que es parte de la existencia, a veces puede ser útil, haciéndonos pensar; o necesario, abriendo los ojos a realidades desagradables. No podemos evitar su encuentro, pero está a nuestro alcance aprovecharlo.

Ante las preocupaciones diarias, reflexiona, no rumies

El estudio de la psique de los ansiosos muestra que siempre tienen preocupaciones en mente, pero que, paradójicamente, nunca las abordan con eficacia: sus cavilaciones no les aportan soluciones. Es que la preocupación es una señal de alerta (para llamar la atención sobre un problema) y no una forma de ver el mundo o de afrontar sus problemas. Es por ello que uno de los objetivos prioritarios de las psicoterapias, en particular de las cognitivas, es lograr que las personas consideren sus desgracias como problemas a resolver y no como maldiciones.

Luego usamos un enfoque llamado «socrático», que consiste en un cuestionamiento detallado de estas preocupaciones: ¿qué es un hecho y qué es interpretación o anticipación? ¿Seguir preocupándome me aporta algo? ¿Cuál es mi peor escenario? ¿Cuáles son las posibilidades de que suceda en mi vida? Etc. Áspero, pero instructivo.

No albergar emociones hostiles

Gran parte de nuestra infelicidad proviene del lugar exagerado que le damos a las emociones «hostiles». A veces son intensos y dirigidos contra personas concretas (rencor, resentimiento, celos, etc.). La mayoría de las veces, prosperan porque priorizamos nuestra necesidad de tener razón («Están equivocados, deben ser castigados») sobre nuestro deseo de sentirnos bien («Soy la primera víctima, así que también podría pensar en que puedo hacer algo útil y seguir adelante”).

En otros casos, estas emociones negativas provienen de la irritabilidad hacia las faltas de la raza humana, y conducen a una mirada crítica o cínica sobre el mundo y sus habitantes: «Ésa, se cree hermosa…» La falta de benevolencia es a menudo prueba de malestar, y siempre fuente de desgracia. Philippe Delerm, el escritor de “pequeños placeres”dijo por su parte que había “elegido vivir en amistad con las cosas de la tierra”.

Saborea los momentos de bienestar

La mejor arma contra la desgracia, y la más agradable de usar, es sin duda aprovechar al máximo los buenos momentos que nos ofrece la vida. Saborear el bienestar cuando lo hay, intensificarlo, hacerlo más denso, es una muy buena vacuna contra el sentimiento de infelicidad. Es posible que no evite la enfermedad, ¡pero será en una forma más leve! Como siempre, no es tan fácil como parece.

El filósofo André Comte-Sponville habla con mucha razón de toda la dificultad de ser “feliz cuando todo va bien”. No esperemos a la adversidad para recordarnos que la vida puede ser bella y lamentar no haberla aprovechado mejor… Aquí volvemos al más antiguo y venerable consejo de la filosofía, el buen viejo «carpe diem» («Toma ventaja del presente”).

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Autora: Lucia Rodríguez Brines

Apasionada e investigadora de la mente humana. Respeto el sufrimiento humano y procuro ayudar a disminuirlo. Convencida, como psicóloga y como meditadora, de que existe un proceso de evolución de la psique del ser humano. Cómplice del desarrollo de conciencia y valores humanos.

 

 

 

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