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Ataques de ansiedad, dolores de estómago, vómitos … Abrumados por el miedo y la ansiedad, algunos niños y adolescentes se enferman por completo con la sola idea de poner un pie en la escuela. Un fenómeno creciente, dicen los especialistas que ven cada año más casos que aparecen en consulta.

«Fobia escolar «,» ansiedad escolar «: tantos nombres detrás de los cuales se puede encontrar la misma manifestación: un miedo intenso a la escuela, que lleva al niño a evitar sistemáticamente afrontarla. Es difícil imaginar que la escuela, un lugar de socialización por excelencia para los niños, pero también para el aprendizaje, pueda hacer tan infelices a algunos de sus escolares.

Un fenómeno aún poco claro

Sin cifras oficiales, es difícil saber cuántos niños y adolescentes se ven afectados. Los datos que circulan, extraídos de estudios de los que se desconoce el origen, estiman entre un 4 y un 5% la proporción de alumnos en edad de escolaridad obligatoria (de 6 a 16 años) víctimas de trastornos de ansiedad que les impiden, sin que realmente saben por qué, ir a clase con normalidad. Entre ellos, casi el 1% padece una forma aún más grave: la fobia a la escuela.

Un término en el que no todos los especialistas están de acuerdo. No existe una fobia a la escuela, como la del ascensor o el avión. Éste es un nombre inapropiado. Los jóvenes que a veces veo en la consulta no se niegan a ir a la escuela, no pueden ir, que es diferente.  Faltan datos, una denominación que se está debatiendo: la fobia a la escuela es un fenómeno bastante tabú.

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Un síndrome con muchas caras

¿Cómo saber si su hijo realmente está sufriendo en la escuela? Ciertos síntomas deberían avisar. Primero los síntomas físicos: tiene verdaderos ataques de pánico cuando va a la escuela, ataques de ansiedad o incluso dolores severos (en la cabeza, estómago, etc.). Y luego, sus palabras: grita, ruega que lo dejen en casa, amenaza con huir, incluso con suicidarse. Finalmente, siempre encuentra explicaciones  para su miedo a ir a clase («no les agrado a los profesores», «los otros alumnos me molestan» …). En la mayoría de los casos, los síntomas desaparecen en los días no escolares, como los fines de semana y, lo que es más importante, durante las vacaciones escolares.

Pero, ¿quiénes son estos niños? Surgen dos perfiles. Primero, aquellos en los que los trastornos de ansiedad (a menudo el niño tiene varios juntos) están en primer plano. Éstos incluyen a los niños afectados por la ansiedad por separación y para quienes parece imposible alejarse del hogar familiar y / o de su madre, los que sufren de fobia social y se apoderan de ataques de pánico.En cuanto salen a la calle, los que no pueden posar la mirada de los demás sobre ellos, o el hecho de ser preguntado por su maestro … Tantas manifestaciones de ansiedad muchas veces agravadas y desencadenadas por el estrés postraumático: el niño ha sufrido o presenciado humillaciones frente a sus compañeros, le han agredido camino a la escuela, es objeto de amenazas …

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El segundo perfil se refiere a aquellos en quienes la ansiedad pasa a un segundo plano. Están deprimidos, sufren de un profundo desinterés por su educación, lo que muchas veces no les proporciona ninguna satisfacción, ya sea porque obtienen malos resultados o porque se sienten incomprendidos (éste es el caso particularmente de los niños disléxicos o hiperactivos). A menudo sucede que su atención se fija en otro lugar, en un área donde se sienten más valorados, como los videojuegos cada vez con más frecuencia, o el deporte.

Padres angustiados y culpables

Para los padres, no es fácil comprender el sufrimiento del niño. No siempre es fácil saber reaccionar ante un comportamiento cuya lógica se nos escapa. Cualquier fobia le parece absurda a quien no la siente y nada es más confuso que encontrarse frente a su hijo cuando le expresa un pánico, miedo y parece sordo a cualquier apelación a la razón. A veces también es difícil distinguir claramente entre el rechazo a la escuela, una fuente de ansiedad en los niños, y la falta a la escuela, más como un capricho o una actitud de rebeldía hacia la autoridad paterna.

Más aún, ya que a veces son los padres los primeros en ser acusados ​​de ser los responsables del ausentismo de sus hijos. Una parte de responsabilidad que a veces es muy real, especialmente entre los padres que sobre-invierten en el éxito académico, que están constantemente preocupados por el desempeño, pero también entre aquellos que, por el contrario, devalúan la escuela y su aprendizaje.

Evite que abandone la escuela

Tan pronto como un padre nota dificultades para ir a la escuela en su hijo, que dice que no le gusta y trata de huir de ella, hay que iniciar un intercambio con él y tratar de entender por qué. También debes hablar de ello con el equipo docente, el médico de la escuela y, sobre todo, nunca descuidar la posibilidad de que puedas necesitar ayuda. Luego comuníquate con su médico tratante, quien te dirigirá, si es necesario, a un psicólogo.

Afortunadamente, no todos los niños enfermos en la escuela requieren cuidados tan intensos. En los niños más pequeños (en el jardín de infancia y la escuela primaria) y cuando reaccionamos rápido, a veces sólo hace falta un poco de firmeza y convicción por parte de los padres para solucionar el problema. Pero no importa cuán profundo sea el miedo y qué edad tenga la víctima, la mejor actitud que pueden adoptar los padres es la empatía, la escucha y el apoyo.

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Autora: Lucia Rodríguez Brines

Apasionada e investigadora de la mente humana. Respeto el sufrimiento humano y procuro ayudar a disminuirlo. Convencida, como psicóloga y como meditadora, de que existe un proceso de evolución de la psique del ser humano. Cómplice del desarrollo de conciencia y valores humanos.

 

 

 

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