Terapia con animales: equinoterapia

equinoterapia

Des de hace algunas décadas es cada vez más frecuente oír hablar de terapias con animales (ya sea con delfines, perros, gatos, caballos…). Los beneficios de estas terapias alternativas se cuentan a decenas. Muchos son a los que han ayudado estas formas de terapia.

En este post abordo la equinoterapia o terapia con caballos. Una célebre modalidad de terapia con animales frecuentemente aplicada para toda clase de enfermedades y problemas psicológicos.

¿Qué es la equinoterapia o terapia con caballos?

  • La equinoterapia es una alternativa terapéutica complementaria no convencional que utiliza el caballo para aportar a las personas con alguna necesidad especial nuevos beneficios diferentes a aquellos que ya aportan los tratamientos tradicionales.

Este tipo de terapia adopta una perspectiva multidisciplinaria (ya que abarca el ámbito de la medicina, de la psicología, de la pedagogía y del deporte) y holística (ya que se trabaja a la persona en su totalidad para mejorar su desarrollo físico, sensorial, psíquico, emocional y social).

Los objetivos establecidos para cada usuario son planteados por el equipo que le interviene en función de una observación y de un diagnóstico previo.

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Características del caballo utilizado en Equinoterapia

No cualquier caballo puede servir para hacer terapia. Para que un caballo sea seleccionado por la equinoterapia ha de recibir una instrucción específica y, además, ha de reunir un conjunto de características físicas y psíquicas específicas.

Su temperamento ha de ser obediente, sumiso y tranquilo. Ha de estar habituado a diferentes sonidos y movimientos (los cuales pueden surgir durante la terapia), ha de permanecer inmóvil cuando la persona monta y desmonta, ha de obedecer  las órdenes verbales del portador de caballo, ha de admitir ser tocado en cualquier parte del cuerpo, etc.

¿A quién va dirigida la equinoterapia?

Alteraciones en el aprendizaje (dificultades en la lectura, escritura o en el cálculo)

Alteraciones en el lenguaje (dificultades en la expresión o en la comprensión)

Alteraciones en el sueño (insomnio)

Alteraciones en la conducta (Trastorn de déficit de atención con hiperactividad, Trastorno negativista desafiante y Trastorno disocial)

Alteraciones en la conducta alimentaria (Anorexia y Bulímia)

Alteraciones generalizadas en el desarrollo (Autismo, Trastorno de Asperger, Síndrome de Rett, Trastorno desintegrativo infantil)

Alteraciones en el estado de ánimo (síntomas depresivos y síntomas ansiosos)

Alteraciones psicóticas (Cluster A, Cluster B y  Cluster C)

Alteraciones neurológicas (parálisis cerebral, hidrocefalia, traumatismo cranioencefálico, accidente cerebrovascular, Parkinson y esclerosis múltiple)

Discapacidad intelectual

Alteraciones psicomotrices (ataxia muscular, atrofia muscular, hipotonia, politraumatismo y retraso psicomotriz)

Alteraciones respiratorias (asma, bronquitis, patologías pulmonares obstructivas y secuelas quirúrgicas y/o traumáticas)

Alteraciones reumáticas (artritis reumática y gota)

NO

Enfermedad de Scheuermann aguda

Osteocondrosis Hiperostótica

Espondilosis deformante avanzada

Prolapso de hernia discal

Hernia discal

Coxartrosis

Espina Bífida

Miogelosis reumática

Distrofia muscular

Escoliosis múltiple

Procesos degenerativos articulares

Epilepsia descontrolada o muy severa

Hemofília

Síndrome de Down con inestabilitat de la articulación atlas-axis

Cuadros inflamatorios agudos

Insuficiencia cardiocirculatoria

Hipertonia aguda

Peligro de embolia

Incontinencia urinaria

Artrosis de cadera y otras limitacions articulares

Osteoporosis

Sobrepeso

Personas alergicas a los caballos

Personas operadas de la columna con fijadores metálicos

Personas que están utilitzando anticoagulantes

Personas que están utilitzando corticoides

Personas con historia de fracturas patológicas

Personas recién operadas o con heridas abiertas

Personas con sondas nasogástricas o traqueotomías

Se ha de tener en cuenta que esta es una información orientativa, y que siempre se ha de considerar el caso individualizado.

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¿Qué modalidades de equinoterapia hay?

  • Equinoterapia social: es una terapia aplicada a personas con problemas sociales y emocionales, razón por la cual pone énfasis en la socialización, en la comunicación y en el equilibrio emocional. Concretamente, se dirige a personas con alteraciones en el aprendizaje, alteraciones en el estatdo de ánimo (síntomas depresivos y síntomas ansiosos), alteraciones en el sueño (insomnio), alteraciones en la conducta (agresividad y addicciones), alteraciones de la conducta alimentaria (anorexia y bulímia) y con alteraciones sociales (timidez, sociopatía y problemas de adaptación social).
  • Equitación terapéutica: es una terapia aplicada a personas con discapacidades psíquicas, las cuales dan lugar a problemas de aprendizaje o problemas de adaptación social. Pone énfasis a los principios de normalitzación, integración e individualitzación y parte del concepto de educabilidad y de la consideración positiva de las personas sobre las cuales actúa. Concretamente, se dirige a personas con alteraciones en el aprendizaje, alteraciones en la conducta (trastorno de déficit de atención con hiperactividad), alteraciones generalizadas del desarrollo, discapacidad intelectual, Síndrome de frágil X, Síndrome de Klinefelter cromosoma 47 XXY, Síndrome de Klinefelter XXXY, microcefalia y dismorfismo XXXXY (retraso mental e hipotonía).
  • Hipoterapia: es una teràpia aplicada a personas con discapacidades físicas (ya sean congénitas o adquiridas), razón por la cual pone énfasis en el área física. Concretamente, se dirige a personas con daños cerebrales, traumatismo craneoencefálico, hemiplegia, parálisis cerebral, accidente cerebro-vascular, ataxia, distrofia muscular, esclerosis múltiple, parkinson, politraumatismo, retraso psicomotriz, lesión medular, hipotonía y poliomielitis.
  • Equitación social: es una terapia aplicada a la población en general que aprovecha las facetas terapéuticas y educativas que aporta el contacto con el caballo.

¿Cuáles son los beneficios de la equinoterapia?

Principios terapéuticos

a) Temperatura corporal:

La temperatura corporal del caballo es de 38º, y puede alcanzar hasta los 38’8º. El hecho que su temperatura corporal sea superior a la temperatura corporal humana hace que pueda utilizarse como instrumento calórico.

Los beneficios que aporta son:

  • A nivel fisioterapéutico: Relajación y distensión de la musculatura espástica. Los efectos se mantienen hasta 6 horas después de una sesión.
  • A nivel psicoterapéutico: Generación de sentimientos de seguridad, de amor y de protección que ayudan a la desaparición de traumas y bloqueos psíquicos y a la reconstrucción de la autoconfianza y de la autoacceptación.
  1. b) Impulsos rítmicos

El movimiento del caballo cuando camina transmite de 90 a 110 impulsos cada minuto, denido a la contracción y la distensión regular de sus músculos lumbares y ventrales.

Los beneficios que aporta son:

  • A nivel fisioterapéutico: su movimiento transmite impulsos rítmicos a la columna vertebral, a la cintura pélvica, a los miembros inferiores y a la cabeza del usuario, hecho que favorece que éste se adapte a un movimiento oscilante, mantenga el equilibrio y enderece el tronco.
  • A nivel psicoterapéutico: su movimiento ayuda a restituir el bioritmo (lazo invisible con el propio ritmo interno), hecho que provoca que se generi armonía hacia uno mismo y el entorno.

Beneficios

 

 

 

 

 

 

Área emocional

·       Sentimiento general de bienestar

·       Aumento del interés en uno mismo/a (ya que aumenta la introspección) y en el mundo exterior

·       Adquisición y desarrollo de la inteligencia emocional

·       Disminución de la ansiedad

·       Aumento de la relajación

·       Aumento de la motivación

·       Autocontrol y manejo de las emociones

·       Desarrollo de amor y de respeto hacia los animales y hacia la naturaleza (el caballo se adapta a la realidad de la persona pero, al mismo tiempo, requiere que la persona se adapte a él)

 

Área cognitiva

 

·       Aumento de la capacidad de atención y concentración

·       Superación de miedos e inseguredades

·       Mejora de la autoestima y de la confianza en uno mismo/a

 

Área conductual

·       Aumento de la respuesta ante situaciones de riesgo

·       Corrección de problemas de conducta

·       Disminución de la agresividad

 

 

 

 

 

 

Àrea social

·                   Aumento de situaciones de interacción social

·                   Relación con personas que no pertenecen al entorno familiar

·                   Establecimiento de lazos afectivos con compañeros y  terapeutas

·                   Adquisición de patrones de relación adecuados en un entorno natural

·                   Desarrollo del comportamiento cooperativo

·                   Aumento de la capacidad de adaptación

·                   Mejora y aumento de la comunicación gestual y verbal

·                   Interiorización de reglas y normas (aprendizaje de conductas adecuadas en diferentes situaciones sociales, como por ejemplo aprender a no chillar ni hacer movimientos sobre el caballo)

 

 

 

 

 

 

Área pedagógica

·       Aumento de la disciplina

·       Aumento de la responsabilidad

·       Aumento de la volundad

·       Aumento de la independencia

·       Adquisición de nuevos conocimientos relacionados con el mundo del caballo

 

 

 

 

 

 

Área psicomotriz

 

·       Mejora del equilibrio (tanto horizontal como vertical)

·       Mejora de la planificación, secuenciación y coordinación de movimientos

·       Mejora de la capacidad de reflejos

·       Mejora de la capacidad de movimiento de las articulaciones

·       Mejora de la capacidad respiratoria y circulatoria

·       Mejora de la elasticidad, hagilidad y fuerza muscular

·       Mejora de la postura corporal

·       Desarrollo de la simetría corporal (alineación)

·       Desarrollo de la lateralidad

·       Regulación y tonificación muscular

·       Estabilización del tronco y de la cabeza

·       Reducción de los patrones de movimiento anormales

·       Disminución de la espasticidad (estiramiento de la musculatura espástica)

Área neurológica

 

·       Automatización del patrón de la marcha

·       Mejora de la coordinación oculo-manual

 

 

 

Área sensorial

 

·       Desarrollo de la integración sensorial (estimulación de la sensibilidad táctil, visual, auditiva y olfativa)

·       Desarrollo del sistema propioceptivo

·       Potenciación de la percepción senso-táctil

·       Potenciación de la percepción visual espacial

·       Inhibición de reflejos tónicos y de movimientos asociados

·       Desarrollo de la conciencia del esquema corporal

 

Otros

 

·       Bienestar físico general

·       Mejora del proceso de digestión

En definitiva,

La popularidad de la Terapia Asistida con Animales  va en aumento gracias al hecho que la sociedad posee más conocimientos sobre ésta y también porque ha crecido el interés de este ámbito de investigación y hasta la institución sanitaria ya conoce y tiene en consideración este tipo de terapia. La ciencia es el gran instrumento del cambio, ya que tiene la capacidad de trabajar la moral de la sociedad y de concienciar a la población.

Escrito por Carlota Blanch Miquel y Lucía Rodríguez Brines
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