Inteligencia, ética y empatía. ¿Dónde del cerebro se encuentran?

El cerebro humano es resultado de miles de millones de años de evolución del sistema nervioso. Es la expresión de la sofisticación de la adaptación inteligente al medio ambiente.

cerebro-emociones

La región del cerebro humano que alberga mayor número de neuronas dedicadas a las facultades «superiores» del ser humano (razonamiento lógico-matemático, comprensión emocional, etc) se denomina córtex cerebral.

Este artículo quería dedicarlo a comentar algunos aspectos importantes para la formación de la psicología humana des del punto de vista biológico.

Sin más preámbulos, el córtex cerebral se ha dividido en cuatro áreas diferenciadas según sus funciones. Estas áreas se llaman lóbulos: lóbulo occipital lóbulo temporal, lóbulo parietal y lóbulo frontal. Cada lóbulo tiene sus funciones.

Este artículo quería dedicarlo a comentar algunos aspectos importantes para la formación de la psicología humana des del punto de vista biológico.

Sin más preámbulos, el córtex cerebral es el revestimiento más superficial de nuestro cerebro y está compuesto de materia gris (ésta es el cuerpo de las células nerviosas o neuronas -soma-). El córtex es la capa más desarrollada del cerebro humana y la última en formarse.

El córtex cerebral se divide en cuatro áreas diferenciadas por sus funciones. Estas áreas se denominan lóbulos: lóbulo occipital lóbulo temporal, lóbulo parietal y lóbulo frontal. Cada lóbulo tiene sus funciones.

Lóbulo frontal

En este artículo quería destacar las funciones del lóbulo frontal.

El lóbulo frontal se divide en tres regiones:

córtex primario, córtex premotor y córtex prefrontal.

Córtex prefrontal

El córtex prefrontal es crucial para el razonamiento, el comportamiento social, procesamiento de información emocional, las funciones de planificación, memoria de trabajo (working memory), razonamiento crítico, solución de problemas….etc.

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A su vez, el córtex orbitofrontal se divide en 4 regiones: dorsolateral, orbitofrontal, ventro-medial y córtex cingular-anterior.

Lóbulo frontal

En este artículo quería destacar las funciones del lóbulo frontal.

El lóbulo frontal se divide en tres regiones:

córtex primario, córtex premotor y córtex prefrontal.

Córtex prefrontal

El córtex prefrontal es crucial para el razonamiento, el comportamiento social, procesamiento de información emocional, las funciones de planificación, memoria de trabajo (working memory), razonamiento crítico, solución de problemas….etc.

A su vez, el córtex orbitofrontal se divide en 4 regiones: dorsolateral, orbitofrontal, ventro-medial y córtex cingular-anterior.

Córtex dorsolateral y córtex orbitofrontal.

Razón y emoción

Al estudio de estas regiones del cerebro humano contribuyó un famoso caso: el caso de Phineas Cage.

Phineas Cage era un operario que dirigía una obra en el ferrocarril. Durante el transcurso de un trabajo sufrió una lesión cerebral a causa del impacto de una vara que le travesó la cabeza y dañó las regiones cerebrales dorsolateral y orbitofrontal. Phineas Cage pudo salvar la vida gracias a la cirugía cerebral pero experimentó cambios en su personalidad.

caso-lesion-cerebral

Phineas Cage se caracterizaba por ser serio, responsable y enérgico. Después de la lesión su comportamiento se volvió infantil, irresponsable, no pensaba en los demás, había perdido su capacidad de planificación, no mostraba preocupaciones, se mostraba indiferente a las consecuencias de sus acciones.

ANTES DE LA LESIÓN                                            DESPUÉS DE LA LESIÓN

-Serio                                                                                  -caprichoso

-Equilibrado                                                                      -deshinibido

Córtex dorsolateral

  • Capacidad de planificación
  • Razonamiento abstracto
  • Toma de decisiones
  • Memoria de trabajo
  • Atención

Córtex orbitofrontal

Es el área que regula y controla las emociones. Genera emociones básicas y estados de ánimo más sofisticados que experimentamos a diario en todo el abanico y combinaciones posibles.

Experimentamos muchos cambios en la estructura y las funciones de la corteza orbitofrontal hasta la edad adulta (por esto transitamos por etapas de crisis en la adolescencia, etc).

  • Integra las emociones al procesamiento cognitivo INTERACTUANDO con la corteza DORSOLATERAL y la AMÍGDALA (región cerebral que procesa emociones básicas como el miedo)
  • Es vital para la empatía y la Teoría de la Mente (ToM)
  • Desarrollo de los valores éticos y morales
  • Percepción de los valores de recompensa y castigo (afecta a la toma de decisiones)

Las personas con autismo por ejemplo no comprenden que los otros experimenten sentimientos distintos a los suyos (tienen disfunciones en la corteza orbitofrontal)

Muy interesante en este artículo para profundizar en el cerebro emocional.

En resumen,

Una lesión en la corteza orbitofrontal puede provocar que desaprendas la expresión y reconocimiento de las emociones.

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