Nos han dicho que es Alzheimer…¿qué hacemos?

Pautas y recomendaciones para el entorno cercano

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La enfermedad de Alzheimer es una demencia progresiva que produce una degeneración de las células cerebrales (neuronas). Su origen se desconoce, aunque es una de las demencias más frecuentes. Actualmente, se está investigando para encontrar una cura del Alzheimer, y en la actualidad existen tratamientos farmacológicos y no farmacológicos que aminoran el deterioro.

La enfermedad de Alzheimer fue descrita por primera vez en 1907 por el neurólogo Alois Alzheimer. Des de entonces, las investigaciones han mejorado exponencialmente, pero a la vez, han aumentado el número de casos de la enfermedad.

La enfermedad de Alzheimer implica un deterioro progresivo, especialmente del área cognitiva: alteración de la memoria, de la orientación, del lenguaje, etc. Síntomas que conducen a la persona a la pérdida progresiva de la autonomía y que acabará influyendo en la totalidad de las actividades de la vida cotidiana. Al mismo tiempo, pueden aparecer síntomas psicológicos y conductuales de la demencia que dificultan la curación del enfermo.

Síntomas iniciales del Alzheimer y cómo actuar

Pérdida progresiva de la memoria

Suele ser el primer síntomas, y que va empeorando a medida que avanza la enfermedad. Lo primero que olvidan es lo último que han aprendido (por ejemplo: qué han comido, el nombre de personas conocidas recientemente, dónde han dejado objetos personales, etc).

¿Qué pueden hacer familiares y amigos?

  • Utilizar recordatorios (agendas, diarios, etiquetas, fotograías, etc) para facilitar el recuerdo de personas, palabras y nombres
  • Mantener una rutina diaria
  • Recordarle a menudo qué ha hecho y con quién
  • Mantener organizado el entorno siempre de la misma forma para evitar que el enfermo pierda objetos

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Confusión y desorientación en tiempo y espacio

En tiempo: es un síntomas muy común; tienen problemas para saber el día, mes o año en que se encuentran.

En espacio: inicialmente se desorientan en lugares poco habituales, y más tarde pueden perderse en lugares más conocidos

¿Qué pueden hacer familiares y amigos?

  • Utilizar recordatorios (relojes, calendarios, etc) y recordarle la fecha que és
  • llevar una identificación (documento, medalla, pulsera,etc) donde se indique el nombre, los apellidos, la dirección y el número de teléfono
  • Explicar el problema a los vecinos y conocidos para orientarlo/a en caso que fuera necesario
  • Acostumbrarlo/a a seguir siempre los mismos recorridos cuando salga de casa

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Dificultades en el habla

Repite frases fuera de contexto, olvida y/o tiene dificultades para encontrar las palabras que quería decir y para expresarse como lo hacía antes

¿Qué pueden hacer familiares y amigos?

  • Utilizar frases cortas
  • Hablar de forma clara y sencilla
  • Evitar hablar en un ambiente ruidoso
  • Escuchar atentamente, mirando a los ojos con actitud tranquilizadora
  • Darle tiempo para que se exprese y ayudarlo si hace falta

Dificultades para concentrarse

Las dificultades aparecen, sobretodo en ambientes donde hay demasiados estímulos auditivos y/o visuales. Puede ser dificil seguir una conversación cuando intervienen muchas personas o hay mucho ruido ambiental

¿Qué pueden hacer familiares y amigos?

  • Favorecer un entorno tranquilo
  • Evitar el exceso de estímulos, tanto en el ámbito auditivo como visual: evitar el volumen alto de la TV, la conversas multitudinarias, etc
  • Dar mensajes cortos y de uno en uno para que sean más comprensibles

Apatía

Es la pérdida de interés o indiferencia por todo aquello que le rodea, hasta las actividades que antes le gustaba realizar

¿Qué pueden hacer familiares y amigos?

  • Mantener un estilo de vida activo, pero sin forzarlo
  • Potenciar habilidades, aficiones y pasatiempos
  • Felicitar sus logros y esfuerzos

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Depresión

Estado de ánimo triste y decaído la mayor parte del día

¿Qué pueden hacer familiares y amigos?

  • Proporcionarle un ambiente seguro y afectivo
  • Darle la oportunidad de expresar sus sentimientos
  • Disminuir los sentimientos negativos que pueda presentar (culpa, tristeza, soledad, etc)

Ansiedad e irritabilidad

Estado de tensión que se manifiesta mostrando angustia, dificultades para respirar, impaciencia y/o enfadarse más fácilmente

¿Qué pueden hacer familiares y amigos?

  • Crear un entorno tranquilo y agradable (luz, temperatura, ruidos, etc)
  • Transmitir sensación de calma
  • Evitar aquellas situaciones que le puedan producir malestar e irritación
  • Hablarle en un tono de voz suave y mirarlo a los ojos
  • Recordarle quién somos, dónde estamos y qué hacemos

Aislamiento social y falta de iniciativa

Dificultades y falta de iniciativa para poder mantener y/o establecer relaciones sociales estables

¿Qué pueden hacer familiares y amigos?

  • Potenciar la realización de actividades en compañía de otras personas
  • Favorecer el contacto con familiares, amigos, vecinos, etc
  • Animarlo/a a iniciar conversaciones y a mantenerlas

Desconfianza

Tendencia a malinterpretar los acontecimientos y/o las intenciones de otras personas

¿Qué pueden hacer familiares y amigos?

  • Crear un ambiente de confianza
  • Recordarle a menudo cuáles son las personas cercanas y familiares a él/ella y qué relación en común tienen
  • Distraerlo/a con otra actividad para romper esta obsesión

Dificultades para realizar tareas cotidianas y tomar decisiones

Higiene personal, conducir, planificar una comida, ir a comprar, manejar el dinero, etc

¿Qué pueden hacer familiares y amigos?

  • Ayudarlo/a a administrar el dinero
  • Acompañarlo/a a la hora de realizar cualquier gestión importante
  • Pedir la colaboración de alguna persona significativa para el enfermo/a (familiar, médico, capellán, enfermera…),si es necesario algún cambio de hábitos
  • Consultar a un profesional si es necesario, para que nos oriente

Dificultades para seguir las normas sociales

Dificultad para diferenciar lo correcto de lo incorrecto, como, por ejemplo, escoger ropa poco adecuada para la época del año, realizar algun comentario inapropiado para la situación, comportamiento deshinibido, insultar, desnudarse en lugares públicos, comer con las manos, etc

¿Qué pueden hacer familiares y amigos?

  • Evitar castigar o perder la calma
  • Intentar reconducir la situación sin avergonzar a la persona y quitándole importancia

Tendencia a disimular y a esconder las dificultades

Es una reacción que se acostumbra a dar en la mayoría de pacientes, ya que no quieren aceptar que estan perdiendo capacidades

¿Qué pueden hacer familiares y amigos?

  • Ofrecerlo apoyo para las tareas más complicadas
  • Animarlo a que continúe haciendo las tareas habituales
  • Restarle importancia al hecho que intenta disimular

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Incontinencia urinaria y/o fecal ocasional

En alguna ocasión pueden tener pérdidas de orina y/o de femta

¿Qué pueden hacer familiares y amigos?

  • Recordarle a menudo la necesidad de ir al WC
  • Proponerle la posibilidad de llevar una compresa de protección
  • Restar importancia si se produce esta situación

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Estas pérdidas son cambiantes en las fases iniciales, y algunos días se hacen más evidentes y otros no tanto. Es importante destacar que si alguien presenta alguno de estos síntomas o más de uno no necesariamente significa que sufra la enfermedad. Por otro lado, hace falta que la persona con estos síntomas sea evaluada por un médico o un equipo especializado para poder dar soluciones a los problemas del día a día y realizar la rehabilitación necesaria con el objetivo de mantener el máximo tiempo posible las capacidades de la persona.

Información extraída de Folleto informativo de Col·legi Oficial de Psicòlegs de Catalunya

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